Covid-19 : une opportunité pour réformer la politique des drogues

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Distribution de seringues par la caravane de CUT, association partenaire de PILS, Maurice. Crédit photo : Coalition PLUS / Morgan Fache / Collectif Item, 2018.
Distribution de seringues par la caravane de CUT, association partenaire de PILS, Maurice. Crédit photo : Coalition PLUS / Morgan Fache / Collectif Item, 2018.

La pandémie a amorcé un mouvement de réformes sur la réduction des risques et l’accompagnement des personnes usagères de drogues. Il serait temps aujourd’hui de les pérenniser et de les généraliser à l’échelle internationale. Notre tribune publiée dans Libération, le 24 juin 2020.

“Soutenez, ne punissez pas !” Ce slogan – plus connu dans sa version anglophone “Support, Don’t Punish !” – nous, organisations internationales actives auprès des consommateurs-ices de produits psychoactifs, le portons haut et fort  chaque 26 juin en appelant à une réforme profonde des politiques des drogues privilégiant le respect des droits fondamentaux et l’accès à la santé.

Plus que jamais cette année, ce slogan s’avère d’actualité au regard des effets induits par la Covid-19. En effet, la pandémie a conduit certains Etats à infléchir leur approche répressive des drogues et, mieux encore, en a incité d’autres à innover dans leurs méthodes de réduction des risques et d’accompagnement des consommateurs-rices de produits psychoactifs. Des effets inattendus mais extrêmement bienvenus qu’il faudrait non seulement pérenniser mais également généraliser à l’échelle internationale. 

Effets inattendus de la riposte à la Covid-19 sur les politiques des drogues

Libération de 100 000 détenus-es

La première action à saluer est la libération de près de cent mille détenus dans le monde, dont une large partie sont des usagers-ères de drogues ou des personnes accusées d’infractions mineures liées à la consommation de drogues. Certes, ces libérations ont été décidées pour limiter la propagation de la Covid-19 dans les prisons en raison des conditions sanitaires peu fiables qui y règnent. Néanmoins, elles illustrent le paradoxe de la répression exercée contre les usagers-ères de drogues. On ne soigne pas une addiction avec une peine de prison. Au contraire, on l’aggrave d’autant que l’accompagnement de ces personnes n’est quasiment jamais assuré en milieu carcéral. 

Mise à l’abri des personnes sans domicile fixe, dont des usagers-ères de drogues

Deuxième action de taille : la mise à l’abri des personnes sans domicile fixe dont des usagers-ères de drogues. En France, en Allemagne ou en Grèce, par exemple, elles ont été relogées dans des hôtels. Or, cela constitue une étape majeure dans l’accompagnement des personnes consommatrices de produits psychoactifs et sans domicile fixe. La garantie des moyens de subsistance (logement sûr, revenu minimum etc.,) est en effet un préalable à la prise en charge des addictions.

Adaptation des politiques de réduction des risques

Enfin, les actions les plus prometteuses en termes de retombées sanitaires et économiques sont celles mises en place par certains Etats afin de maintenir et adapter au contexte pandémique leurs politiques de réduction des risques. Nées dans les années 80, ces politiques consistent à réduire les risques liés à la consommation de drogues sur la santé des consommateurs-rices (réduire les infections, prévenir la mortalité par surdose, réduire les effets indésirables que ce soit au niveau social, médical ou psychologique, etc.) et à leur apporter un soutien psycho-social.

C’est ainsi qu’en France et dans de nombreux pays du monde, dès le début du confinement, la validité des ordonnances pour les thérapies de substitution a été étendue afin d’éviter des déplacements superflus vers le médecin. Le matériel d’injection (seringue à usage unique et kit d’injection) a été distribué plus massivement que d’habitude pour permettre aux usagers de constituer des stocks. 

Mais c’est en Suisse que l’une des initiatives les plus innovantes a été prise. Ce pays pionnier dans la réduction des risques a autorisé  la livraison à domicile  de l’héroïne médicale. Du jamais vu ! L’objectif est double : réduire les déplacements et éviter les risques de surdoses qui s’avèrent accrus en contexte pandémique en raison du trafic illicite plus tendu proposant des produits de qualité douteuse. 

La covid-19 a, par ailleurs, mis en évidence le rôle essentiel des communautés dans la réponse aux crises sanitaires. Très rapidement, les communautés de consommateurs de drogues et les services communautaires sont intervenus dans plusieurs pays pour permettre aux consommateurs de drogues d’avoir accès aux services de réduction des risques même dans les zones les plus reculées.

Vers une véritable politique des drogues 

C’est cela une véritable politique des drogues qui ne condamne pas, mais qui respecte et accompagne les personnes qui en consomment. Toutes ces mesures d’exception prises dans l’urgence de la Covid-19 devraient aujourd’hui devenir la norme. Elles constituent des avancées inestimables. Les abandonner serait faire un regrettable pas en arrière. 

Contrairement aux politiques répressives qui n’ont réduit ni la consommation ni le trafic de drogues, les mesures d’accompagnement et de réduction de risques ont fait leurs preuves. En Suisse, le modèle dit des “ quatre piliers” combine prévention, thérapie, réduction des risques et répression. Il affiche des résultats impressionnants tant sur le plan sanitaire que sécuritaire : chute de l’incidence du VIH et des hépatites virales au sein des usagers-ères de drogues ; baisse du taux de mortalité due à la dépendance aux drogues ; recul de la criminalité liée à la drogue. 

Prévenant de graves problèmes socio-sanitaires, permettant aux personnes concernées de mieux gérer leur consommation et d’améliorer leur qualité de vie, ces stratégies d’accompagnement et de réduction des risques s’avèrent par ailleurs extrêmement coût-efficaces. En témoignent les résultats obtenus avec les expériences de traitement de substitution aux opioïdes en Indonésie, les programmes d’échanges de seringues en Russie, ou encore la distribution de naloxone aux Etats-Unis. Ces programmes ont contribué à réduire le nombre de surdoses, ainsi qu’à prévenir de nouvelles infections à VIH et aux hépatites ; ce qui induit d’importantes économies dans le domaine de la santé !

Une opportunité économique  

Outre des dépenses à la baisse, une réforme des politiques des drogues peut engendrer un rebond économique particulièrement bienvenu, dans un horizon économique post-pandémie des plus incertains. Ainsi, l’Organisation internationale du travail prédit d’énormes pertes de revenus, estimées entre 860 et 3400 milliards de dollars d’ici la fin 2020.  

Dans ce contexte de récession à venir, ouvrir le marché du cannabis thérapeutique ne serait-il pas une opportunité urgente à saisir ? En effet, ce marché ne cesse de prendre de la valeur.  En Afrique, « l’or vert » pourrait représenter près de 7 milliards d’euros d’ici 2023. Tandis qu’en Europe, l’industrie du cannabis pèse déjà plus de 18 milliards d’euros selon le cabinet Prohibition Partners.  

Anticipant les opportunités économiques que peut offrir un tel marché, certains ont déjà saisi la balle au bond en adaptant leur législation. Face à un surendettement gravissime, le Liban a légalisé en avril dernier le cannabis thérapeutique pour relever l’économie du pays. Deux mois plus tôt, c’est Israël, pionnier du cannabis médical, qui en autorisait l’exportation.

Repenser les politiques des drogues est aujourd’hui une nécessité absolue pour notre santé et notre bien vivre ensemble. Mais cela ne pourra se faire qu’en accordant une priorité aux besoins des consommateurs-rices de produits psychoactifs, en respectant leurs droits fondamentaux et en les impliquant systématiquement dans l’élaboration des stratégies et des programmes de santé dont ils sont les bénéficiaires. 

A cet égard, la crise de la Covid-19 a amorcé un mouvement inédit de réformes progressistes, poursuivons-le !

Liste des signataires

Coalition PLUS, réseau international d’associations de lutte contre le sida et les hépatites virales, International Drug Policy Consortium (IDPC) Harm Reduction International(HRI), International Network of People Who Use Drugs (INPUD), International Network on Hepatitis in Substance Users (INHSU), Correlation – European Harm Reduction Network (C-EHRN), STOPAIDS,  HepCoalition, Treatment Action Group (TAG)

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